Google官司纏身 或面臨60億美元罰款
2015-05-05

一直以來,Google因版權問題而為歐洲媒體所詬病。他們認為,Google的搜尋結果顯示了新聞標題和內文摘要,侵犯了媒體利益,所以應該要為此支付授權費—即是俗稱的「谷歌稅」(Google Tax)。

為了避免衍生的法律問題,Google去年10月開始在搜尋結果中大量移除這些抗議媒體的內容。不過,歐洲最大數碼媒體集團之一的施普林格(Axel Springer)指出,這樣做令流量大失,網站排名瞬間下跌,造成7位數字的經濟損失,最後只好免費授權Google使用內容。

今次成立的數碼新聞基金,可能是平息這類紛爭的具體解決方法,亦是近來與歐盟監管機構和媒體之間關係日趨緊張的Google向歐洲示好的表現。

 

控制著歐洲九成網上搜尋市場的Google,目前正面對歐盟的反壟斷指控。經過五年調查,歐盟在4月中正式起訴Google濫用他的市場優勢,阻礙 其他同業競爭,損害消費者。微軟、Tripadvisor、StreetMap等等的競爭對手指,Google在旅遊、購物及地圖相關領域的搜尋結果,傾 向偏袒自己的服務,而不是提供連結導向對手的網站。訴訟的最終結果,可能是限制Google在歐洲的業務以及罰款,最高罰款額是2014年Google年 營收的百分之十,即大約60億美元。

除了這個指控之外,歐盟委員會亦指控Google強迫手機製造商接受不利於市場競爭的協議條款,要求使用Andriod(安卓)操作系統的手機,都要捆綁性地預先安裝上Youtube、Google地圖等Google開發的手機應用與服務。

其實過去五年間,Google曾三度提出和解方法。一年前,Google曾經同意讓競爭對手的資訊有更高曝光率,又允許提供內容一方可以決定顯示甚麼訊息。 當時的歐盟競爭事務專員阿爾穆尼亞(Joaquin Almunia)一度接納這個反壟斷和解提議。但德法政府不滿阿爾穆尼亞的決定過於草率,微軟等投訴人又對此有非常非常負面的反應。最後,阿爾穆尼亞轉軚 宣佈,會繼續調查Google,要求他作更多讓步。

不過不少分析認為,歐盟這類訴訟實質上是實行保護主義,經濟學人指,這類訴訟是為了保護公司,而不是消費者。即使Google的行為損害了競爭對手,消費者卻能得益。例如,Google提供即時翻譯、地圖之類的服務,為消費者節省大量時間。

對於Google作為數碼巨頭的壟斷地位,經濟學人也認為事情不是如此嚴重,理由是,網上市場入門門檻相對較低。數碼世界最不缺乏的,就是競爭。 Google或Facebook這類大公司的確不停併購小公司,不過這類併購反而會持續鼓勵創新公司誕生,對競爭一事,反而有利。

經濟學人相信,歐盟的調查,可能只是為了要保障歐洲企業。它認為歐洲數碼服務市場應該要更開放,而不是保護既有的幾間公司。目前最重要的,是規範企業的行為,而不是去規範市場力量,這樣才可能為消費者帶來最大利益。

 


【十萬八千里】

主持 : 譚永暉、陳燕萍
編導 : 譚永暉、陸宇光
環節製作:劉善茗、余皓懿
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