適當政策有助遊戲工業衝破障礙

2003-02-14
政府籌辦「香港數碼娛樂傑出大獎」,藉以表揚本地優秀創作。
遊戲工業是數碼娛樂各範疇中,最為人津津樂道。政府推動數碼娛樂發展的工作,亦以此為重點。去年秋季,中小企業貸款基金批出港幣五十萬元撥款,資助香港貿易發展局以參展商身份,在日本《東京遊戲展》會場設立「香港館」,並率領本地業界大規模參展,展出六個由本地業界開發的遊戲,派發了超過二萬份宣傳光碟及單張。



數碼娛樂潛力無限

東京之行,本地業界展示香港發展數碼娛樂的潛力,令歐美同業重新了解本地技術水平,有助日後合作開發大中華市場。另外,去年聖誕期間在本港舉行的《亞洲遊戲展二零零二》,六天展期內有超過十萬人次進場,參展商數目較去年上升一倍,多達一百家。這正顯示業界對遊戲工業前景抱有正面態度,及遊戲工業的商機。

過去一年,單是其中一種受歡迎的香港代理(行貨)電視遊戲機,其本地銷售量高達十五萬部,有關金額估計約三億港元,而遊戲軟件市場所涉及的金額則更鉅大。據一項市場調查顯示,本地未來一年於電子遊樂產品的消費額將逾七十億港元。開發遊戲方面,亦有本地出品因得到著名日本遊戲發行商垂青,成為首隻打進日本市場的港產遊戲。這些數字和例子,似乎對不景氣的資訊科技業界帶來一線光明。



發展空間的局限與障礙

從資訊科技業要轉投數碼娛樂產業,工作並不容易。兩者最大不同之處,是對人才技能的需求。數碼娛樂產品講求創意、互動溝通和外觀包裝。以遊戲工業為例,每項遊戲需要巨額的開發成本,投資回報亦十分視乎遊戲的受歡迎程度和發行策略。遊戲推出市面之前,必須經過擬訂劇本、人物造型、背景設計、動畫編繪、音樂製作、程式編寫、遊戲測試、產品宣傳和建立銷售渠道等工序,資訊科技人員實在難以勝任所有工作崗位。因此,業界不單需要資訊科技專才,對掌握創新科技、市場營銷、美術及音樂製作技術等人才亦有一定的需求。

可惜,數碼娛樂業的發展空間受到一定的局限。目前,受歡迎的本地遊戲不多,遊戲市場亦由發展多年的日本、台灣、歐美及韓國開發商主導,在中文遊戲市場更由台灣業界獨佔鰲頭。鑒於香港市場規模較細,本地業界須致力開拓海外和大中華市場,否則難以支撐發展。為打出香港,本地業界多以模擬外國遊戲風格為創作主流,但此一方面難以突出本地遊戲特點,同時削弱了本地遊戲的競爭力。礙於本地業界發展起步較遲,因此在技術和製作方面亦需多加改善。不少本地遊戲玩家認為,本地業界必先著意改善遊戲的構圖和美術質素,方可與外國遊戲產品爭一日之長短。

香港現時只有兩家較具規模的遊戲開發公司,小規模的則有十多家。由於每項開發遊戲往往涉及二百至三百萬元投資,且需時超過一年,小規模遊戲開發公司若單靠本身的能力,實在難以承擔。這不單減少本地業界開發具國際水平遊戲的機會,亦影響開拓市場的能力。



南韓經驗可作借鏡

數碼娛樂業界多次表示要求政府協助推動業界發展,例如提昇開發遊戲技術、拓展海外市場等。觀摩外國經驗,政府恰當和敏捷的政策輔助,是數碼娛樂市場可持續發展的重要因素,而南韓的發展經驗可作為特區政府的借鏡,例如:成立專責培訓遊戲工業人才的委員會,深入研究時下遊戲產業市場狀況;成立「遊戲產業開發院」和開辦遊戲人才認證考試,為當地遊戲工業培訓不少專業人才。另外,文化觀光部亦下設遊戲唱片科,負責擬訂全面的推動政策。



政府的支援工作

為回應業界,政府去年二月於資訊基建諮詢委員會屬下設立數碼娛樂工作小組,與業界共同研究推動數碼娛樂業的發展策略。至今,政府及公營機關的工作主要集中於宣傳推廣方面,如資助《亞洲遊戲展二零零二》、參與《東京遊戲展》和今年三月在洛杉磯舉行的「E3」電子娛樂博覽會。另外,工商及科技局亦與業界團體共同籌辦首屆「香港數碼娛樂傑出大獎」,以表揚本地優秀製作和提昇業界地位。提昇技術方面,創新科技基金計劃將數碼娛樂納入「主動徵求申請項目」,協助相關科技發展;基建設施方面,政府將在數碼港設立一個數碼媒體中心,提供軟件、硬件及技術支援服務予業界,輔助業內中小企開拓商機。

但是,技術開發和推廣不應是政府推動數碼娛樂的全部。未來,政府須更周全地照顧整個工業流程內各層面的發展需要,包括出口工序、市場情報、產業研究、銷售規劃、產權洽商和網絡保安等。因此,政府應該強化數碼媒體中心的功\能,向進駐的中小型遊戲商提供上述層面的支援。人才培育方面,政府亦須盡快檢視現時各院校提供有關數碼娛樂的課程,確保本地培訓人才的工作是全面、有系統,避免日後出現人才錯配或不足。



保障知識產權和改善網絡保安

數碼娛樂畢竟是知識型產業,十分需要知識產權的保障,而當中尤其以遊戲業為甚。雖然政府近年大力打擊盜版問題,相對鄰近地區,本港的盜版情況亦尚算輕微,但市面上盜版光碟仍隨處可見。對本地中小型遊戲開發商來說,遊戲收益更是公司收入的命脈;外地大型遊戲開發商亦異口同聲,指盜版問題令有關公司損失約三億港元遊戲收益。因此,政府應更著力掃蕩盜版活動,保障知識產權,令數碼娛樂業的發展不會因產權保護不足而受桎梏。

網絡遊戲方面,除面對侵權問題外,網絡保安問題亦須多加留意。為保持本地產品質素和遊戲玩家的消費權益,政府亦應協助業界發展完善的網絡保安技術,從而增強本地業界的競爭能力。



展望內地大中華市場

隨著網絡技術發展迅速,未來數碼娛樂的發展,應以大中華市場為重點。現時內地互聯網和電腦滲透率不斷增長,至去年年底,網絡遊戲玩家已高達八百零八萬,市場價值達九億多人民幣。各地、各類遊戲商紛紛計劃開拓內地市場,競爭蓄勢待發。

擁有相關文化背景、熟習國際營商規則、了解內地市場模式和具有創意思維,是本地業界在內地市場分一杯羹的必要條件。若香港取得內地有關當局的合作,完善處理內地盜版問題和網絡保安,將更有助本地業界在競爭中取勝。以現時業界的技術和財力,雖未必可獨資打進內地市場,但只要拭目以待,本地業界應可成為外國遊戲商,開拓內地市場的理想合作伙伴。
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