新世紀電訊市場掀幕戰

2000-02-15

  關乎香港電訊市場發展的消息近日一浪接一浪,繼港府公佈發出五個無線固網牌照和十二個對外通訊設施牌照,i-Cable同時獲准經營寬頻服務,香港電訊隨即公佈重整架構,甚至洽商與星加坡電訊合併,種種跡象不單點出本地電訊市場的前景生機勃勃,而未來變化的幅度更可能令人刮舌。

  頒發無線固網、對外電訊設備牌照及有線寬頻牌照,既引進新的經營者,但對電訊市場、消費者及電訊服務將帶來怎樣的變化?這些牌照的重要性可從它們的功能和發展潛力來說明。

開展寬頻競爭市場

  對外電訊設備既包括衛星傳送、海底電纜等不同設備,它的功能便是擔當傳送本地訊息往海外的管道。過往香港電訊是提供這種對外傳送服務的唯一供應商,現時加入十二個新的經營商,不單提供更多選擇,亦間接令以這些管道提供國際話音、互聯網服務的供應商有下調價格的空間。

  無線固網技術更被認為是打破網絡樽頸的法門,它的功能是讓電訊商利用無線傳送,把訊息傳到各用戶大廈的接收器,讓更多電訊服務公司能迅速入戶,擴大電訊商的滲透率。而且現時投得牌照的無線固網商,不單能提供傳統話音服務,還具備寬頻傳送的能力,促進本港寬頻網絡的發展。

  過往只有香港電訊能提供的寬頻網絡服務,這種壟斷性局面將於未來一年內迅速被打破。況且,無線固網技術與現時流動電話的服務有可能互相滲透,若技術進一步成熟,勢必令寬頻服務、流動電話以至傳統話音服務進一步融合,發展潛力不容忽視。至於有線電視名正言順獲准經營寬頻網絡,正式為有線進佔電訊業務開綠燈,同時亦加速了寬頻市場的競爭。

催生電訊消費新服務

  這些網絡技術的發展和應用、網絡容量激增,以至不同環節的電訊服務互相滲透,對用戶的影響除了價格的優惠外,相信將催生更多新服務;寬頻互聯網服務、透過家居、辦公室電子設備,如電子手帳、電腦、多功能話音器材等等介面完成消費或商業交易的服務,相信有更迅速的發展。

  不過,從消費市場的角度看,未必每一種服務皆獲得用戶接受,而且新穎服務有多大的市場空間,本港的寬頻互聯網市場又有否充足的承接力等問題,經營者還需要不繼摸索。面對市場變化迅速的環境,箇中涉及的風險不可謂不高。

綜合業務多元化

  從電訊業的經營者及經營模式的角度看,港府引入無線固網牌照亦掀動了本地電訊業業務融合和多元化的契機。

  過往在香港電訊獨大的年代,只有香港電訊才較具規模地轉型為一間綜合電訊服務機構,它不單經營傳統的話音、流動電話服務,隨後又進佔互聯網市場(Netvigator)和收費電視市場(ITV),可說兼備經營電訊網絡、電訊服務、電視或內容供應商的角色。本港其他經營商的多元化發展策略雖然起步較慢,但仍不乏如數碼通、CTI等機構,提供流動電話或國際話音服務之餘,還涉獵互聯網市場。

  是次引入無線固網牌照及對外電訊設備牌照,進一步加速了一些電訊經營者業務多元化的步伐,如有線兼營電視和互聯網、中建電訊旗下的HKNet兼營互聯網及無線電訊服務、CTI兼營互聯網、流動電話及電訊服務等。這些機構似乎亦有意發展為綜合電訊機構,顯示依靠單一市場的經營者將難有立錐之地。未能趕上這多元化勢頭的經營者,很可能迅速被市場遺棄。

地產集團加入電訊業戰圈

  在這種電訊業務相互滲透的環境下,經營商透過策略聯盟、引入新股東、收購或合併方式重整本身的結構,以改進本身的技術水平和服務質素,相信是未來電訊經營者必走之路。這次競投新牌照的過程,個別競投者如HKNet,透過與Teligent合作引入無線技術,亦印証了上述的情況。

  業務多元化策略更不限於電訊商,由於本港經濟亦處轉型階段,地產業務備受衝擊,亦促使部份地產商致力發展電訊業務。過往和黃與新世界涉足傳統電訊和流動電話業務,新地購入數碼通是一例,而今次競爭恆基亦加入戰圈,以裕基科技投得無線固網牌照,勢將進一步加強本港電訊業務與地產業的連繫。

下一輪的競技場

  如上文所言,電訊網絡的效能迅速提升,經營者業務多元化,最終令過往不同業務性質的電訊服務互相滲透,而未來電訊消費市場對以『內容為本』的服務有更大的需求。所指的服務內容,亦非傳統的話音、流動電話或互聯網的內容,而是能跨越不同媒介的話音視像服務,以至是綜合不同消費模式的平台,才能發揮電訊網絡的最佳潛能。從這角度看,電訊經營者有必要跨進傳統的傳播媒介(電視、電台、影音產品、印刷媒體等),以至電腦軟件業,才能確保本身提供的電訊服務內容,能容納更豐富的元素。

  本港的傳播媒介過往除香港電訊和有線電視染指外,傳媒經營者多缺乏經營電訊業的經驗,而且更多是個別企業家或家族經營的業務,究竟可否騰出更廣闊的空間,與電訊業進行全面的整合,相信是未來開拓電訊服務關鍵的一步。

  踏入新世紀的首個月,AOL(美國在線公司)與時代華納合併,正好說明電訊商與傳統媒介重新整合的趨勢,這種發展怎樣在本地電訊和廣播市場體現,相信要拭目以待了。

 

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