十二月傳媒記事簿

1999-01-15

IMS星光合併獲批 行內矚目議論紛紛

  香港有百多間提供互聯網服務的持牌商,過去一年,有關部份小型持牌商被收購的消息不絕於耳。然而,全年最矚目的合併計劃,要算自十一月份起兩大供應商香港電訊 IMS 及星光公司二億四千萬的交易。除了令業界震動外,亦引起政府及立法局議員的關注,擔心合併會造成違反競爭。

  電訊管理商於是破例以公開諮詢方式收集意見,參考業界反應才作出最後決定。電訊管理局終於十二月底宣佈批准這項合併計劃,使星光國際網絡可把互聯網業務轉讓給香港電訊 IMS,並在後者牌照加入兩項條款,包括禁止濫用主導地位及不得在 IMS 業務運作上進行不公平的互相補貼。

  但是,由於電訊局並未宣佈 IMS 屬市場主導地位,故此第一條款暫未適用。立法會議員及業界紛紛質疑此點;但政府卻解釋由於互聯網市場變化迅速,所以未能評定 IMS 是否屬主導位置。加上市場競爭激烈,營辦商數目亦無限制,營辦商不易濫用市場地位,即使有公司壟斷市場,也不能輕易把價格提升至競爭水平之上。

 

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開放電視競選廣告 有人快樂亦有人愁

  特區政府考慮在二千年立法會選舉時,容許候選人在電視及電台播放宣傳廣告,播放時間是在選舉提名期結束後翌日至投票前一日。不過,政府並不擬因此增加選舉經費上限。這項建議於十二月中開始諮詢議員意見,計劃於今年年初向立法會提交有關條例草案。

  這項建議迅即引起立法會多個議員的迴響。贊成新建議的自由黨和民建聯認為此舉可以為候選人提供多一個選擇,但他們卻批評政府未相應提高選舉經費上限,令新建議不能發揮應有效力。

  反對建議的民主派議員及獨立人士則認為此舉會令選舉變成有錢人玩意,令一些缺乏財力候選人聲勢更為懸殊。而無黨派人士亦認為此舉有利推廣政黨效應,對前者更為不利。

  很明顯,政府這種安排是權宜之計,一方面令有財力但缺乏民意基礎的工商界加強公眾形象,另一方面亦不改變選舉經費上限,避免造成偏幫某些黨派的口實。政府這個建議確是用心良苦,但可惜多個政黨卻激烈反對,最新消息是行政會議於一月初決定撤回有關建議,以平息各政黨的反對聲音。

 

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從金曲到收聽調查 三間電台風起雲湧

  每年年初都是電子傳媒舉行音樂頒獎禮的日子,今年由於兩間商營電台惡性競爭,有關頒獎禮之爭更形激烈。新城電台突然在十一月底宣佈將頒獎禮提早在十二月卅一日率先舉行,明顯是搶商台的「頭啖湯」,以贏取聲勢。

  與此同時,新城又傳出公開設立廣告時段,讓唱片公司購買,藉此催谷播放率,衝著商台叱咤頒獎禮的計算方法而設。當然商台亦不甘示弱,突然宣佈改變計分機制,繼續保留原來方法,棄用新方法,令不少唱片公司及歌手大感意外。其實音樂頒獎典禮之爭不過反映兩台競爭已開始進入埋身肉搏階段,由互相反擊到高層對罵,相信今年競爭會愈益激烈。

  繼頒獎禮風雲後,三間電台又有新話題,就是各自宣佈意見分歧的收聽調查。由於彼此採用的調查方法不同,得出結果亦有很大差別,當然各台公佈的都是對己方較有利的數據:港台公佈受歡迎節目及主持,商台公佈十大收聽之冠,新城偏重於升幅,可見大家都是各取所需。

  而在公佈的受歡迎節目中,明顯「叩應」節目獨領風騷,不同調查皆入十大。縱觀三台形勢,明顯時事節目是商台與港台對壘;音樂節目則是商台與新城競爭較為激烈。

 

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對外電訊市場開放 長途電話減價戰起

  踏入一九九九年,香港對外國際電訊服務市場正式開放,同時亦將長途電話割價競爭推向高潮。整個十二月,幾間電訊公司早已戰雲密佈;紛紛推出優惠計劃,以期進一步瓜分原來由香港電訊壟斷的長途電話市場。

  其實早在過去一年,長途電話服務提供的價格優惠已是層出不窮,部份地區的通話費比本地流動電話費還要便宜。

  但去年的遊戲規則在市場開放後已不適用,由今年年初開始,回撥方式及傳送費補貼制度已告結束,取而代之的是通話費愈高,成本愈低的國際話音簡單分銷服務,以及新一代的互聯網電話服務。

  目前幾間長途電話供應商紛紛推出推廣期優惠服務,目的是進行搶灘攻勢,希望爭取更多客戶,進一步鞏固市場實力。幾間新固網商連環出擊;相對而言,過去擁有專利優勢的香港電訊便處於守勢,對減價戰回應也較為被動。

  其實在新的營運環境下,本地固網商不單要各自競爭,還要與不少跨國電訊公司競爭,而在這種形勢下,割價求存是無可避免的發展方向。

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