《電訊政策及數碼匯流》

1998-01-15

書名:電訊政策及數碼匯流
作者:穆烈(Milton L. Mueller)
出版:商務印書館
出版日期:一九九七年九月

  本地電訊及廣播政策的分析和研究過往較為貧乏,著名學者穆烈先生〔Milton L. Mueller〕新著《電訊政策及數碼匯流》(下稱《電訊政策》)一書,正好為這貧瘠的研究領域添上重要的色彩。該書屬香港經濟研究中心策劃的「香港經濟政策叢書」其中一項出版計劃,由商務印書館於九七年九月出版,並備中、英文版本,為本地研究香港電訊政策人士,提供寶貴的參考。

  穆烈先生是研究海外及本地電訊政策著名學者,他於九二年出版的“International Telecommunications in Hong Kong: the Case for Liberalization”,針對香港電訊公司在國際服務的壟斷性經營,提出了精闢的分析和批判,對本港國際電訊政策的重構起了重要的意義和影響。

  新著《電訊政策》以分析近年資訊科技的突破對媒介市場結構帶來的影響作立論起點,指出隨著數碼技術的急遽發展,傳統的媒介市場結構將出現重大的結構改變。簡單來說,過往電訊、廣播、文字媒介的技術藩籬將會逐步被打破,各媒體間,不論是內容、包裝、傳輸、操作以至終端機整個生產的環節,將由過往垂直的、互相分割的結構走向橫向的匯合。舉例來說,傳統上電訊服務(如話音、資訊傳送)與廣播服務(影音資訊)在內容衢界分明,兩者使用的傳輸渠道,以至終端接收器(前者以電話,後者則以電視機來接收)亦互不相干。但隨著數碼技術的發展,資訊服務的內容不單把文字、電視節目、電影、圖像、話音等內容共冶一鑪,進而電話網絡、有線電視系統、衛星、無視廣播系統均可成為數碼資訊的「載體」(Carrier)。在這種情況下,不同媒體必然走向「匯流」(Convergence)。

  在這種新的發展空間和市場結構下,作者指出本港的電訊、廣播政策在法規、規管理念及具體政策方面均未能配合新的環境。尤其值得注意的是,作者認為香港過往透過「發牌制度」對市場參與者的人數、持牌機構的規模、技術的要求,以至服務的內容進行規管,這種「藉發牌監管」(Regulation by License)的做法,並不能適應新的市場環境。而且,由於政策欠缺一套完善的促進競爭和反壟斷的政策,更容易令個別市場的巨業(如香港電訊)在媒介巿場面臨重大變革之際,確立其壟斷地位。

  《電訊政策》一書不單對本港電訊、廣播市場規劃、施政有透徹的分析,而且書中對現行發牌制度的流弊提出了不少批評,可說一針見血。至於書中末章提出的改革本港電訊和廣播業的政策藍圖,當中提出的取銷發牌制度與及限制香港電訊壟斷地位的建議,亦值得有關部門深思。

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