《Being Digital》

1997-12-15

書名:BEING DIGITAL
作者:Nicholas Negroponte
出版社:Coronet Books
出版年份:1995

數碼時代

  主導新傳播科技發展的未來是甚麼?是數碼影像技術。本書的作者把資訊的蒐集、製作、儲存與傳播數碼化的未來稱之為「後資訊時代」(post-information age)。

  在資訊時代(information age),資訊的傳播以「原子」(atoms)物質形式呈現,有形、有重量、也有色彩,如報章雜誌和音像帶。在「後資訊時代」拜數碼技術之賜,取「原子」物質而代之的是無形、無重量亦無色「數元」(bit),即儲存資訊的最小單元。數元以兩個簡單的數碼「0」和「1」的形式出現,經過壓縮處理之後,這兩個數碼可以創造出高品質,豐富多彩的聲像和文字。同時,利用光纖線路,數碼化的資訊,其傳遞速度之快令人驚嘆,可以達到光的速度。其容量也很大,每秒可以有64,000個bit將聲像文字傳遞出去。這就是以「0」和「1」為核心的數碼時代。

  在數碼影像科技時代,資訊的蒐集、製作與傳播,解脫了訊息的傳播必須要物質化的形式。因此以來,依靠光纖線路,廣播訊號傳遞的瓶頸迎刃而解。波長與頻道波長幅度(bandwidth)將會從有限變為無限。地域疆界對資訊傳播的障礙,將會完全消失。再者,文字聲像數碼化,使得電視、電腦和電話可以聯網。資訊傳播改頭換面,多媒體(multi-media)將成為新傳播科技發展之趨勢。

  本書的作者Negroponte為麻州理工學院(MIT)著名的媒體實驗室主任,該實驗室曾誕生了不少新傳播技術。作者從事多媒體、資訊科技的研究多年,曾參與創辦了Wired電腦雜誌。本書為介紹數碼技術的第一本。作者沒有用複雜難懂的技術詞彙,而是以流暢、易懂的文字寫來,其中穿插著他個人使用新傳播科技的經歷與逸事,讀來趣味盎然。

  作者所憧憬的數碼時代,在國際網絡與On-line出版物上已經部份地實現了。他所描述的「數碼生活」(digital life),例如網上購物,即將在香港推出。科技的進步正在改變人們的生活型態、工作方式。而在這一層意義上,數碼技術所產生的深遠社會、經濟、以及政治影響,作者卻著墨不多,但他為傳播學者提供了新的研究課題。

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