《 Air Wars: The Fight to Reclaim Public Broadcasting 》

2006-05-15

大氣爭奪戰

書名:《 Air Wars: The Fight to Reclaim Public Broadcasting 》
作者:Jerold M. Starr
出版社:Beacon Press, Boston
出版日期:2000 年

  一位大學教授,教學二十多年,踏入千禧年後,暫時離開教席,毅然出任民間組織「爭取公共廣播公民聯盟」的總監,並以「草根運動」方式,包括派發傳單、製作宣傳錄影帶、舉辦研討會、設立網站等等手法,發動一場大氣爭奪戰,全力在美國各地推動公營廣播。其任教的西維珍尼亞大學,也在官方周刊《Spirit》內少有地報導了這一項轉職安排,介紹了 Jerold M. Starr 教授對公營廣播的抱負,並列出其新作《大氣爭奪戰》。

  Jerold M. Starr為西維珍尼亞大學社會及人類學教授,鍾情於公共廣播的理念,有感美國公營電視殆落,不但收視日減,支持者日少,更嚴重的,正如《大氣爭奪戰》書內所述,由於資助經費緊絀,廣告比例不斷增長,令節目路線受到商業因素左右,越來越傾向具有消費力的高檔次觀眾,背離原來服務大眾的原則。為此,Starr致力推展全國復興運動,並於一九九九年成立「爭取公共廣播公民聯盟」(Citizens for Independent Broadcasting)。

  一九九三年,匹茲堡公營電視陷入財政困難,欲出售電視頻道。Starr發動群眾,一力反對,經歷七年時間,終於成功阻截,令電視台重回市民手中。Starr將此一過程巨細無遺地寫入《大氣爭奪戰》,內容嚴謹,背境資料豐富,既能掌握美國公營廣播末落趨向的同時,又可以了解民間組織及學術界一力爭取的熱忱。

  《大氣爭奪戰》一書雖在二零零零年出版,但對照作者近期的公開演講,書中描述的美國公營廣播面貌,仍然大致一樣,不但未有改善,反而每況愈下。令Starr更為擔憂的,是傳媒企業的擁有權越來越集中,令到多元化的空間越來越狹窄。他指出,在一九九四年,大約五十間公司控制全國過半傳媒,到了二零零二年,擁有權已經集中在六所大企業的手裡。
在書末一章,作者勾劃美國公共廣播願景,致力爭取聯邦政府每年撥款十億美元,成立免於政治及商業壓力的公營廣播信託。現時,「爭取公共廣播公民聯盟」努力在全美各地建立支部,鼓勵社區領袖如何使公共廣播為市服務,在其網站內(www.cipbonline.org)可以下載《運動手冊》,還有一套十五分鐘的影片,簡潔而扼要地介紹美國廣播的種種問題,可以作為《大氣爭奪戰》一書的導讀。
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