澳洲新政策冀提高疫苗注射率
2015-04-20

日前澳洲政府宣佈,2016年1月開始,拒絕為子女接種疫苗的父母不會再獲得多達11000澳元的幼兒補助及稅率優惠,據估計,現時當地有接近四萬個未滿7歲的兒童因父母反對而未曾接種過疫苗,政策將會影響成千上萬的澳洲家庭。

澳洲今次政策,可能是受美國影響。美國去年年尾開始爆發麻疹疫情,令國際社會重燃有關接種疫苗的討論。科學界認為,如果一定百分比的人口已接種疫苗,則可保護其他沒有免疫力的個體不被感染,此現象為群體免疫。以高傳染性的麻疹為例,群體免疫門檻是百分之九十二至九十五。

近年澳洲幼兒的整體注射疫苗率維持在百分之九十至九十二左右,剛達群體免疫門檻。

 

澳洲現在的高免疫比例,某部分要歸功於1998年實行的全國麻疹控制運動,運動為小學生在學校診所注射疫苗,又會寄信予沒有準時注射疫苗的學前兒童 父母,提醒及鼓勵他們為子女接種疫苗。整個運動總共為170萬個小學生提供疫苗,佔該年齡群組百分之九十六。兩歲以下的免疫率,亦由1999年的七成三 (73.63),上升到2008年的九成三(92.69),不過隨後比例平穩,沒有持續上升的趨勢。

除了升幅放緩外,某些地方注射率依然偏低,全國注射率最低的地方,位於新南威爾斯州東北、一個叫馬倫賓比(Mullumbimby)的市鎮——五歲以下的幼童只有一半注射了全部疫苗,比率與發展中國家南蘇丹相約。

澳洲政府此舉是希望進一步提高注射疫苗率,不過學者認為成效不大,悉尼大學副教授尼斯(Julie Leask)指出,目前拒絕為子女注射疫苗的,有一半人是死硬派,而今次政策不會動搖死硬派對疫苗的看法。

其中一群死硬派,在1994成立了「澳洲疫苗懷疑論者網絡」(Australian Vaccination-Skeptics Network)簡稱AVN,高峰期有超過2000名成員。AVN進行不同反對接種疫苗的行動,包括講座、出版書籍等。他們認為痳疹及百日喉等的兒童疾病 沒有社會所說的如此危險,又質疑疫苗會令孩子過敏,並推廣如順勢療法等類似的另類醫學。

這個組織備受醫生、 科學家等學者質疑,一直被視為反疫苗運動的大本營。2010年被新南威爾士州衛生投訴委員會(New South Wales Health Care Complaints Commission)形容為「誤導及不準確的疫苗接種資料提供者。」近年這個組織影響力大不如前,會員由2011年的兩千人,跌至2013年的四百人。

除此以外,宗教人士亦是另一群死硬派。例如基督科學教的信眾。雖然教義沒有禁止信眾接種疫苗,不過信眾普遍相信祈禱能治病,而疫苗是不必要的。今次澳洲政府,亦將基督科學教列為豁免是次政策的唯一宗教團體,不過澳洲信眾為數不多,只有大約一千人。

政府政策無法輕易改變死硬派,民間自發行動可能更有效。有初生嬰兒父母在社交媒體上表示,為了保護孩子,他們要求所有朋友和家人確保他們已經及時注射疫苗。如果未接受疫苗的,就謝絕探訪。


** 節目中提及1998年有英國外科醫生在《刺針》發表學術文章,指接種麻疹 MMR 疫苗與自閉症有關,引致英國接種 MMR 疫苗率大跌。該篇文章後來證實是做假,2010 年《刺針》亦撤回該篇文章

 


【十萬八千里】

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