遲婚
2013-10-15

人應該多少歲結婚呢?根據古代經典著作《禮記》的說法,男子30歲、女子23歲是『適婚』年齡。這個時候,男女體魄強健,最適合生育。時移勢易,今時今日,又有多少香港人在傳統適婚年齡結婚呢?

 根據香港統計處數字,在1981年,男性首次結婚年齡中位數是27歲,女性則為23.9歲。直到2012年,男性首次結婚年齡中位數已經攀升至31.1歲,女性則升至29歲。



 為什麼港人愈來愈遲婚呢?我們問過婚姻介紹所創辦人,有鑽石媒人之稱的Mei Ling:「香港遲婚的原因有很多種。第一種非常現實,很多人覺得結婚要買樓,甚至即使女方沒要求,女方家人也有這樣的希望,而且這種希望差不多會說出口,最低限度,男方也要負擔到首期。但現在的樓價愈來愈貴,首期也就愈來愈多,所以結婚就會愈來愈遲了。

 個人方面則是父母的錯,我自己也是當母親的,到現在我才真正明白到「女子無才便是德」這句話。我不是說所有女人要當「蠢豬」,讀書是重要的,但我們香港人的文化要求子女多讀書多聽話。我們灌輸給子女的訊息是:「如果你十三四歲開始塗唇膏化妝,你就是壞人。」我的女兒聽話,不打扮拼命讀書,然後工作,升職到高級職位,然後媽媽跟女兒說,你差不多要嫁了。那你怎樣嫁?你根本沒有任何類似的訓練。」

 Mei Ling更說,香港男女擇偶情況出現錯配。

 「以數字來說,香港要找丈夫的女人,遠遠多於要找妻子的男人。供求問題,這個是Men’s market。女人的要求愈來愈高,男人的要求也是愈來愈高。的確有一班很能幹的女人,但香港的男士要的是一個不會太能幹但顧家的妻子,有女人味且喜歡打扮的。實話實說,你是總經理?我寧可娶你的秘書。這是個嚴重的問題,是配對出現問題。男人要找的女人,不是我們女人能抉擇。

 何時結婚,表面上是個人的事,但香港大學社工及社會行政學系教授葉兆輝指出,遲婚對社會有很大影響。「遲婚,對生育率有很大影響。如果你愈遲婚,加上要買樓後才想生小孩,會很困難。生第一個小孩後打算多生一個,會變得更加困難。這就是為什麼現在香港婦女的生育率只跌至1,是全世界最低的。」

 政府又可以做什麼呢?

 「政府可以做的,不是鼓勵你們結婚,而是清除障礙。當有人想要結婚,要如何掃除他們的擔心呢?比如有人想結婚時,未有地方可以居住,會不會在他們等公屋、遞綠表買居屋時,有多一點優惠,減少他們的憂慮?」

 世界上已發展地區普遍出現遲婚現象,這是因為男女受教育的時間延長了,較以前遲出來工作,自然更遲才成家立室。那外國政府有什麼方法鼓勵大家早點「拉埋天窗」呢?

 新加坡政府設立了一個部門叫做「社交發展網絡」,負責審核婚姻中介機構,然後資助他們安排極速約會、興趣班、旅行團等,為單身男女製造社交機會。早前「社交發展網絡」更首次推出約會禮券,希望單身者的父母及朋友送禮券給他們,鼓勵他們參加這些活動,擴大社交圈。

 在台灣新北市,政府今年舉辦四場未婚聯誼,20至49歲單身男女皆可網上報名,活動包括乘坐纜車、浪漫聚餐以及贈送「姻緣手鏈」等,參加者要提供身份證確認沒有配偶,不少有經濟能力的單身男女,好像護士、女警和政府公務員等,都有參加。

 港府將會開展人口政策諮詢,那時會不會有政策處理港人遲婚這個問題呢?

製作: 袁梓珮, 林家萍

文字整理:劉善茗

專題分類:人口政策

最新專題