「真理計劃」(Project Veritas)
2017-12-06

還有一個月今年就完結,如果要你用一個詞彙代表2017年,你會選哪一個字呢?英國柯林斯詞典就選了這個字──Fake News(假新聞)。詞典指出,這個字的使用次數在過去一年激增超過三倍,分析相信這個現象和新上場的美國總統特朗普有關。

但近日說起假新聞,更多人會想起有反傳媒組織向美國老牌大報《華盛頓郵報》提供情報,企圖用虛假情報令《華盛頓郵報》因誤報新聞而名譽掃地一事。



涉嫌設局的「真理計劃」(Project Veritas)是一個右翼反傳媒組織,由保守派人士奥基夫(James O‘Keefe)在2010年創辦,奥基夫形容組織旨在「調查和揭發各種涉及貪污、不誠實、浪費、欺詐等不當行為」,希望社會變得更廉潔透明。

他們慣以臥底行動和暗中偷拍行事,又會發佈經剪輯的片段去指控調查對象。今年10 月,他們偷影到《紐約時報》一名編輯說自己的政治理念、又指記者不應客觀持平。結果,《紐約時報》因涉事編輯「違反道德標準」將她辭退。至於奥基夫的成名之作則要數到2009年。當時,他安排臥底化身嫖客,拍攝到協助低收入家庭的社區組織ACORN,有員工公然鼓吹賣淫。雖然影片明顯經過大量剪輯,檢察官亦因證據不足不予起訴,但事件一石擊起千重浪, ACORN最終因捐款銳減而倒閉。

主流傳媒和自由派人士抨擊「真理計劃」斷章取義;但奥基夫則反駁指「真理計劃」教育了公眾,記者會因有偏見和私心而在報導中扭曲事實。雖然他們的報導手法非常有爭議性,但在2011年,「真理計劃」仍獲政府承認為免稅的慈善機構。倫敦大學城市學院的新聞學講師什馬博士(Dr Paul Lashmar)認為,「真理計畫」明顯是一個倡議組織,新聞只是手段,政治才是目的。

《華盛頓郵報》事件後有不少記者撰文,指事件令人反思反復求證、嚴謹做新聞的重要性。但作為讀者、作為聽眾,普立茲新聞評論奬得主皮得(Leonard Pitts)的總結,可能更有意思︰「如果我們不關心新聞的來源;如果我們不對自己的偏見常存警惕;如果我們忘記反復質問自己是如何接收資訊的,那我們的世界將會變得極易為人操縱」。

製作:高福慧


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