Gmail疑被中國封鎖有何玄機?
2015-01-05

Google旗下的電子郵件服務Gmail,在中國的數據流量,上星期五突然急跌,懷疑被中國政府封鎖。今次事件是Google在中國,繼6月之後,進一步被封鎖。有分析指出,中國政府掌握科網公司在中國市場的生殺大權,外界無法預計未來還有甚麼服務會被封鎖。

中國是全球最大的互聯網市場。根據中國互聯網信息中心的資料,中國網民人數達6億3200萬。而且,中國網 民消費力驚人,11月光棍節一日網上購物交易額達571億人民幣,成為全球最大的網購節。同時帶動中國的網上廣告市場,2013年營業額達1100億人民 幣,僅次於美國。這塊肥豬肉,令到很多跨國科網公司,都想在中國市場分一杯羮。

可是同時,中國的網絡審查系統為外國科網公司造成難題。在中國,網上的敏感資料,隨時會被封鎖。電腦專家史密斯為這審查系統改了一個名,叫做「防火長城」。系統起步於1998年,網站被封鎖,政府也不需要解釋理由,科網公司隨時面臨損失。

跨國科網公司有兩條路可選︰他們可以為了進入中國市場,接受中國的網絡審查,但就會被外界唾罵他們不重視資訊自由;如果不為五斗米折腰,則可保住名聲,但就 損失中國市場。就像Google般,2010年Google決定不再配合中國的審查,並宣布將伺服器從中國撤走,搬來香港,但自此之後,中國就間歇地封鎖 Google,亦延長搜尋的時間,阻止網民連接到香港伺服器。2014年5月至6月,Google在中國的大部分服務,包括搜尋器、社交媒體 Google+等,更完全被封鎖,外界懷疑是與六四25周年有關,到現在仍很大程度未解除。

其他科網公司,例如社交網站facebook和 twitter,以至同為Google旗下的影片平台YouTube,至今仍未能進入中國市場。即時通訊軟件LINE,以及圖片分享平台 Instagram亦曾經在2014年被封鎖。對於Facebook未能進入中國,主管中國網絡的互聯網信息辦公室主任魯煒,說了一句「中國有權選擇朋 友」,又說不允許外國互聯網企業既佔中國市場,又掙了中國的錢,還要傷害中國。

除了是要封鎖敏感資訊,有分析認為,中國封鎖外國網站,亦可 能是因為要保護本土公司。例如Google是全球最大型的搜尋器,但在中國,Google被封鎖後,市場就大輻萎縮,佔有率由2009年的三分之一,跌到 現在的十分之一,排名更跌到第五,落後於百度、阿里巴巴、騰訊等中國公司。中國部分廣告商亦放棄Google,轉投這些國產科網平台。分析認為,今次 Gmail被封鎖事件可能亦一樣,外國用家無法透過Gmail聯絡中國客戶,就要被迫轉用其他中國電子郵件服務。

中國設立特殊的網絡遊戲規 則,同時,仍宣稱要吸引外國科網公司落戶中國。2014年11月,中國舉辦了第一屆的「世界互聯網大會」,歡迎外國企業。很多外國的科網公司,例如 Google、Facebook、蘋果、微軟等,都有派代表出席。紐約時報分析認為,中國作為一個急速發展的經濟體,需要借助外國科網公司的即時通訊、搜 尋和管理工具。但中國同時對於資訊自由流通,以及社交網站擁有動員群眾的能力,對有所忌憚,所以要無所不用其極地操控互聯網。

在這種中國特色的互聯網市場之中,看來各大科網公司與中國的角力,還會持續下去了。

 


【十萬八千里】

主持/編導 : 陸宇光 , 譚永暉
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監製: 陳燕萍

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專題分類:國際追蹤

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