數碼電台廣播路遙且長

1999-02-15

  一月中,香港三家電台都派出代表出席在新加坡舉行的「第四屆國際數碼廣播研討會」。參加研討會的代表多達三百人,他們主要來自歐洲及亞洲國家。三天研討會的內容非常廣泛,包括各國數碼廣播服務的最新情況,數碼廣播技術的最新發展及最新型號的數碼收音機等。

全球數碼廣播服務現況

  根據「世界數碼廣播組織」去年底的統計,數碼廣播經已覆蓋近一億人口。目前,提供數碼廣播服務或已進行技術測驗的國家和地區多達三十一個,包括澳洲、比利時、加拿大、中國、丹麥、芬蘭、法國、德國、香港、匈牙利、印度、愛爾蘭、以色列、意大利、日本、馬來西亞、墨西哥、荷蘭、挪威、波蘭、葡萄牙、新加坡、施洛文尼亞、南非、南韓、西班牙、瑞典、瑞士、土耳其、英國和美國。

  今次,在研討會上,詳細介紹數碼廣播服務發展的國家和地區有法國、德國、英國、加拿大、芬蘭、澳洲、新加坡、中國和香港。其中,德國是數碼廣播的主要發源地,他們的發展可以作為全球數碼廣播策略的指標。現時,德國共設立二百個數碼廣播發射站,提供一百二十套電台廣播服務,其中三十套是全新的數碼服務。數據廣播服務則有五十個。經過五年的測試後,德國的數碼廣播服務經已覆蓋三千多萬人,佔全國人口的百分之四十。由今年開始,德國政府將會正式發牌予數碼廣播服務,並希望於未來三年內,將覆蓋全國人口比率提高至百分之八十。雖然一切發展看似十分順利,但據估計,全國至今只售出三千部數碼收音機。因此,與會的代表經常會問:「數碼廣播的覆蓋率不足以說明數碼廣播的現況,關鍵的問題是售出了多少部數碼收音機和有多少人真正收聽數碼廣播。」


香港電台派出代表,出席於新加坡舉行的第四屆國際數碼廣播研討會。


  為了增加數碼廣播服務的收聽率,芬蘭代表曾經在會上提出該國正計劃盡早關閉超短波廣播。這項行政措施無疑可以大大增強數碼廣播發展的潛力,但卻必然引起公眾困擾。與會代表大多認為這種措施並不可行。各國的廣播監管機構均會對這個棘手的問題,採取寬鬆的處理手法。換言之,超短波和中波的電台廣播將不會在未來十年內被全面取締。德國作為數碼廣播的先鋒,經已計劃在二○一○年取消模擬制式電視服務,但對模擬制式的電台服務也不敢妄下決定。德國政府打算在二○○三年再次全面檢討數碼電台廣播,然後確定超短波和中波電台服務的命運。

亞洲數碼廣播新進展

  亞洲地區第一個數碼電台服務將於今年在新加坡,正式推出。在研討會舉行期間,新加坡廣播管理局和廣播機構正式簽署備忘錄,並宣布今年七月正式推出數碼廣播的服務細則。

  新加坡早於一九九五年成立數碼廣播工作小組。九七年,數碼廣播顧問報告完成後,測試服務隨即展開。測試範圍包括電台節目、節目相關資料和數據服務。測試服務結果令人滿意。按公佈的計劃,七月啟播的數碼廣播將提供以下的資料和服務:電台節目、歌名、歌詞、唱片封套、電話節目的電話號碼、郵址、電子節目表、新聞及交通速遞、天氣消息、財經資訊、旅遊資料、電子購物、電子報章和傳呼服務等。新加坡的發展無疑為亞洲地區的發展注入了新的動力。但是,他們的服務目前只針對駕車者,室內接收問題仍未得到全面解決。

  香港政府於九八年初成立了數碼電台廣播督導委員會。同年十月,第一階段測試展開,數碼廣播的發射站設於歌賦山和畢架山。戶外接收的測試效果非常良好,接收質素媲美鐳射唱片音質。雖然有一些局部地區的接收效果稍欠理想,但估計可以透過進一步測試和調整發射功率來解決。不過,令人擔憂的是室內接收情況。據估計,戶外收聽收音機的比率約百分之二十五,這也就是說室內接收的比率高達七成以上。今次,第一階段測驗並沒有系統地研究室內接收問題,但負責測驗的技術人員表示最失望的是當汽車進入停車場後不久,數碼訊號便會迅速消失。如果聽眾接收超短波電台訊號出現問題,也會收到沙沙聲的背景嘈音。數碼電台廣播訊號接收不了,便會出現死寂的靜音。看來,下一階段的測驗需要進一步研究解決室內接收問題。此問題不解決,數碼廣播前景不樂觀。

數碼收音機仍是關鍵

  今次,在研討會上,不少生產商大力推介不同的收音機。去年,電腦插卡的數碼收音機和座檯的立體聲數碼收音機正式面世,售價約由港幣七千元至一萬元不等。但與會代表最渴望見到的是袖珍數碼收音機。大會展出的袖珍收音機稍大於一個鐳射唱片盒,但最令人驚訝的是耗電量驚人。兩粒筆蕊型鋰電池只能用一小時。與會的工程師說:「關鍵問題是收音機晶片的耗電量過高。」目前,工程界的目標是爭取在今年底推出比現時數碼收音機晶片耗電量少十倍的晶片。可是,兩粒鋰電池只能支援十小時的接收,你又是否滿意呢?


資訊科技及廣播局將於三月初在香港會展中心舉辦大型資訊基建博覽會,香港電台將繼去年國際視聽展後,再次參與設立攤位,推介最新數碼廣播發展。


  數碼收音機的晶片等同一塊電腦運算晶片,技術非常精巧,仍得工程界努力開發。故此,數碼廣播的發展仍要面對一大堆難題。

  雖然推廣數碼廣播困難不少,研討會的講者卻同時帶出不少的發展空間,例如加拿大正試驗由數碼廣播提供全面的交通資訊服務;歐洲正試驗提供全面的多媒體服務和上網瀏覽服務。這些新嘗試相信可以為數碼電台廣播爭取更有利的發展機會。但願香港在推動數碼電台廣播也添一把勁,使香港市民早日享用數碼服務。

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