跨進無彊界信息年代

1998-03-15

  去年初,蘇格蘭複製羊「多莉」的面世,震撼了歐美各地社會。不少人猛然驚覺,原來現代生化科技的發明也可對人類社會的法律、倫理及人性尊嚴造成重大衝擊。不過,對於華人社會來說,能對我們的產業經濟、金融貿易、工商管理,乃至個人工作與生活有重大影響者,並非複製羊技術,甚至不是生化科技,而是在最近幾年間把本地華人社會推進「信息年代」的信息科技!

信息革命影響深遠

  試看過去幾年間,流動電話的普及形成了一個蓬勃的電信市場,微型電腦的應用革新了傳統華人的管理營運;互聯網近年的急速發展,更營造了一個跨越地域的電子空間。透過此一空間,營商者可以在網上介紹產品和服務,從政的可以宣示自己的管治哲學和政綱;銀行可以在此辦跨國金融,政府可以在此發放官方通告與資料,民意機構更可以在此搜集民意、舉行網上選舉;個別網民除可在網上購物、發放電子郵件、下載音樂電影外,尚可自製網頁,將自己的生活愛好與人生觀與同道者分享,甚至可以主動參加網上的政治及社會論壇、發表政見,儼如一個海德公園……。

  鑑於互聯網資訊包羅萬有,而又深入至每個網民的生活空間,有研究大趨勢的學者預測,互聯網將會在未來二十一世紀成為全球最大,而又無遠弗屆的通信網絡及互動媒體,亦是對今後人類社會影響深遠的一項科技,其重要性將較十九世紀的工業革命為大。

  際此二十一世紀即將來臨之期,我們在此就目前信息科技發展的趨勢,展望今後二十年間,此項科技對華人社會究竟有何重大的衝擊和影響。

全球資訊開放革命

  隨微型電腦的普及,今日全球上網的人口以每月百分之十五的速度增長,預料不出十年,網民的人口將接近各地電話用戶的數目。為應付日益膨脹的上網需求,美國百多所大學正與多間信息科技企業合作,擬於可見將來推出一個較目前互聯網快一百至一千倍的第二代互聯網。此嶄新一代互聯網將為未來二十一世紀帶來全球資訊開放的革命。

  為此,今年七月美國克林頓政府發表一項有關「全球電子商業基建設施」的策略報告,極力強調政府不能干預互聯網的設立和使用,並鼓吹全球自由化的電子貿易。美國各大電信媒體及航天企業如微軟、麥克考和波音等公司已紛紛投入巨資經營「太空互聯網」計劃,預計在二○○一年斥資九十億美元發放二百八十八顆通訊衛星,使由互聯網帶動的商貿、金融和互動媒體服務能二十四小時涵蓋全球各大小城市,這項透過衛星轉播的互聯網服務將容許網民在世界任何一個角落上網,屆時整個世界將是一個資訊地球村。

  上述這種跨越國界、不受監管,而又融合通訊、電子商業和媒體產業的第二代互聯網,現正覬覦以中國及台灣為主的華人市場,一旦成功登陸,國內現有旳電訊、金融、證券、保險、媒體及一般消費服務將面對空前強大的競爭對手。我們預測在未來二十年間,由互聯網牽頭和信息科技推動的全球經濟一體化,將是二十一世紀必然出現的第三次工業革命;而此一革命將對華人社會現有的經濟金融體系、工商貿易服務,及文化事業構成空前嚴峻的挑戰。如何應付此項由信息科技引發的工業革命與文化衝擊,將是研究經濟發展策略者的當急之務。

改變人際通訊聯繫

  其實,信息科技的發展對生活在華人社會的個人生活與工作同樣有重大影響。我們不妨先從個人通訊看。今日功能多而細巧的流動電話,將隨製造技術的改進及市場的競爭而普及至人手一機;就近年微型晶片計算功能的躍進式發展,預料未來二十年後的流動電話會是戴於腕上的手錶,錶面上可以看到來電者的容貌,而且使用的是經人造通訊衛星的轉播技術,所以不論你身在世界何處,都可以使用腕上的微型電信系統和外間世界保持聯繫。

  這些精密的電訊技術無疑使人與人之間的聯絡更加方便和緊密,同時亦縮短了地域的距離。今日許多生活在海外華人社會的移民,不但可隨時隨地和遠方的親友交談,而且還可以透過視象電話彼此看到對方的容貌。

但電訊科技的發展不僅改變個人的通訊方式,亦同時拓展了個人的遙控能力。今日,我們可以利用無線電防盜器在近距離開關車門車燈,實則同一技術可透過流動電話遙控家中電器開關,例如你在下班前撥電家中電腦,使之按預定程序開動洗衣機,同時按著電飯煲煮飯,之後再調控焗爐燒雞。經過一天辛苦工作,你踏入家門即聞飯味雞香撲面而來。

  這一切聽來匪夷所思,但在未來二十年間,這種電訊結合電腦的遙控技術將會普及每一家庭。對於向來重視傳統大家庭的華人社會,這種科技將使未來的年青一代傾向遠離父母的獨立自由生活,因為科技的發明,已使獨居的生活瑣務由電子器材所分擔。

  信息科技的發展雖使個人通訊和人際間的維繫變得簡捷方便,但同時亦增加人與人之間的疏離和隔膜。試看近年引進本港社會的電子遊戲 Game Boy 和電子寵物他媽哥池。這些電子玩意已使今日不少青少年沉迷終日,不願與人溝通;而互聯網的引入亦使一些網民患上所謂「互聯網綜合症候群」,即患者終日以上網為樂,而自囿於一個虛擬的電子天地,不思與人交往,這種不易自拔的自我疏離將會是信息科技對我們生活所造成的顧慮。

電子服務足不出戶

  信息科技的廣泛應用,尚為華人社會的傳統工作模式帶來重大的改變。就目前的發展趨勢看,在未來二十年間,不少商業機構可能已毋須僱員每日前赴工作地點工作;一切業務管理的工作,大可在僱員家中的電腦完成,然後透過互聯網傳返公司;客戶可由僱員在家以電話或電腦聯絡,甚至貯存在公司中央電腦系統的檔案資料也可以在家中透過內聯網提取;至於管理階層業務會議則可以視象會議形式透過電話舉行,再把議決的工作經內互聯網傳送至僱員家中由他們執行。這種安排一方面可為公司節省辦公室開支,另方面給予僱員在工作壓力較少的家居環境工作,因而工作表現更佳。目前,美加已有多間大型企業試行這種家居辦公室計劃,所得的效果令人滿意。倘這種家居辦公室日後流行於華人社會,將為傳統的工作模式帶來重大的改革。

  不過,最大的疏離還會出現在電子服務廣泛流行之後,一切服務都直接經互聯網選擇而間接提供。試想在未來二十年間,市面有的不再是貨物齊全的超市,或店舖林立的肉市場與蔬菜欄,或擠迫的銀行與診所,而是電子市場、電子百貨店、電子銀行,及電子醫院。日後,一切食品的訂購、衣物的選擇、存款提款、進行股票買賣及外匯交易,都可在網上進行;甚至感染微恙,都可以先在互聯網上聯絡自己的家庭醫生,然後透過遙距診斷系統獲得醫生診斷開方。除非診斷顯示須赴醫院作進一步診治,不然可經電子藥房訂藥,再由專人送上。

  由此而看,在未來世紀中,信息科技的廣泛應用使我們不但可以足不出戶而知天下事,而且尚可透過電子服務獲致生活上所需的大部分物品與服務。如你喜歡的話,即使你生活在大都市之中,仍可以遠離外間世界的一切紛繁人事。

華人傳統文化的衝擊

  由於根深蒂固的文化傳統,華人社會一向自詡有頑抗外來文化侵略的能力,是以近百年來,中國雖然幾經外族的入侵而仍然保有傳統文化的特色與生活方式。但近二十年間,在信息科技的衝擊下,華洋雜處的香港華人社會在經營、工作與生活上已有明顯的科技化趨向。

  預料在未來二十年間,信息科技將成為本地及國內外華人社會經濟發展的主要動力。由於互聯網有跨越時空的滲透力,本地工商百業勢將面對來自歐美各地的激烈競爭,我們必須盡量把傳統管理與營運的方式現代化,然後才能適應生存。

  至於未來華人社會如何在應用科技發明、駕馭科技發展之餘,仍不致在個人、家庭及工作上陷於人情間的疏離,甚至使中國傳統的倫常關係在科技世界中消失得蕩然無存,將是值得我們深思的問題。

相關文章 / Related Articles

排比學“習”記

錢鋼
2019-03-14

筆跡鑒定:從毛到習

錢鋼
2019-01-09

2017年度智能手機應用程式之使用情況調查

馬偉傑
周展樑,張雅琳
SY MediaLab Big Data 調查組
2017-11-17