《童年之死——在電子媒體時代成長的兒童》

2005-04-14
媒體童年

書名:《童年之死——在電子媒體時代成長的兒童》
(After the Death of Childhood —— growing up in the age of electronic media)
作者: 大衛.帕金翰 (David Buckingham)
譯者: 張建中
出版社:華夏出版社
出版日期:2005年2月

廿一世紀的童年將會面臨甚麼 樣的革命?孩子是否活在由電子屏幕控制的「媒體童年」中?新一代接觸「成人」媒體途徑越來越多,是否意味成人與童年之間區別逐漸消失?還是相反,新科技讓成人與兒童間的區分愈發明顯?

倫敦大學教育學院教育系教授大衛.帕金遜總括自己過去十五年的研究領域,嘗試為近代童年與媒體環境的轉變,提供了一幅清晰及扼要的縱覽。他既駁斥一面倒對近代各種新媒體,例如電視及電腦等的負面評價,包括指斥其帶來道德的恐慌,甚或瓦解;但他也反對一切對電子媒體不合實際的樂觀及一廂情願寄託厚望的態度。

大衛.帕金遜教授以一個相當吸引的辯題作起始點:「童年已死?」從這個切入點探討童年的觀念在電子媒體形式顯示的文化與再現 (representation) 中,這種社會、歷史建構能否在這主要場域中發展及維持;還是,說明了電子媒體該對「童年已死」負責。

本書的第一部份,作者用甚多篇幅回顧了主流兩種明顯對立的觀點,並且指出兩種觀點都建立在一種決定論的分析上,忽略了媒體發展過程中的繁雜性及演變元素。

書本的第二部份,作者將焦點放在過去二、三十年間,兒童生活性質的不斷變化,並以兒童在家庭中的地位、兒童在教育及就業經驗上,及兒童的休閒時間運用作論述。雖然作者開宗明義指出,所引用的社會學研究、官方報告及政府統計數據都是以英國作藍本,未必能放諸四海皆準,但作為借鏡及參考,卻是一個非常理想的例子。

作者在最後一章,試圖將兒童的媒體權力放諸現實「成人」世界的場景,帶領讀者了解兒童作為成人世界參與者的能力範圍及其限制。柏金遜教授如此總結:「我們希望能夠保護兒童免於接觸這樣世界的年代一去不復返了。我們必須有勇氣準備讓他們來對付這個世界,來理解這個世界,並且按照自身的特點積極地參與這個世界。」

本書是一部嚴謹而淺白的著作,較全面及嶄新的了解今天「媒體兒童」的處境,值得向父母、教育工作者及媒體製作人推薦。
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