第一集: 公民社會就在你我身邊
2012-11-05

今年十月八日,特區政府宣佈擱置國民教育科指引。同日,學民思潮召集人黃之峰在面書宣布︰『公民社會勝利』!

甚麼是公民社會呢?

公民社會是由自主、多元開放的社會團體或網絡所構成的公共領域。

香港大學社會學系教授呂大樂認為﹕「公民社會是在私人空間及政府或國家權力操控者可控制的範圍以外的活動及組織,最接近政府與最私人之間一個好大的範圍,都可以說是公民社會。」

你有沒有做過義工?有沒有出席過街坊會活動?是否工會或者商會的會員?有沒有在網上討論區、社交群組分享意見?有沒有參加遊行?如果有,恭喜你,你已經是公民社會的一分子!

港大公民社會與治理研究中心副主任陳祖為,嘗試為公民社會定下清晰定義。

陳祖為說﹕「公民社會的特徵是,它很容易成立,亦很容易消失,亦很難與人合作。有趣的是,它不是由選民選舉出來,它也不像做生意般,有股東『睇住盤數』。」

公民社會的規模,可以由三五數人去到成千上萬,透過積極參與社會事務,他們的力量,可以由改善一條街道既清潔,到推動整個社會變革。

公民社會的例子俯拾皆是,據呂大樂所講,波蘭工會運動、菲律賓馬可斯落台、苿莉花革命等等都是公民社會的體現。

至此,大家可能得出一個印象,就是公民社會象徵「進步」、「開放」的力量。但呂大樂補充說﹕「好多研究公民社會的人都有主觀期望,都覺得它比較開放由下而上,但現實都有保守公民,例如美國就有反對同性婚姻;所以,公民社會不一定反對保守。」

根據統計,2006至2009年期間,「公民社會」這個詞語在本地中文報章中出現的次數,平均每年有900次或以上,公民社會這概念,在香港變得愈來愈普遍。

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專題分類:公民社會系列

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