寨卡病毒列國際關注公共衛生緊急事件
2016-02-02

巴西在2015年有接近3000個嬰兒懷疑患上「小頭症」,較2014年的不足200宗增加至少十五倍。情況嚴重,巴西六個州份宣佈進入緊急狀態。研究人員調查後指,「小頭症」與經白紋伊蚊傳播的寨卡病毒(Zika Virus)有關,不過未知成因。有衛生部門官員更一度呼籲影響區域的民眾推遲生育計劃。

世界衛生組織在星期一的緊急會議後召開記者會,總幹事陳馮富珍提到會上的專家都強烈懷疑,懷孕婦女感染寨卡病毒會導致腹中胎兒患上小頭症,世衛亦宣布將寨卡病毒列為國際關注公共衛生緊急事件。

 



與登革熱病毒是近親的寨卡病毒,與登革熱一樣,感染者以往多數只會有輕微病情,而且可以自行痊癒。但是,今次情況前所未見,因為感染寨卡病毒的孕婦會生出「小頭症」嬰兒。

「小頭症」是一種神經發育障礙,患者頭圍會比對同年齡的人的頭圍平均數小三個標準差或以上。一般而言,這些嬰兒智力發展會受影響,甚至會因此死亡。巴西小兒科 傳染病專家羅渣(Angela Rocha)指,「小頭症」嬰兒未來一生都需要特別照顧,造成令人難以想像的精神壓力。她又警告,現在巴西面對的,是被影響的一整代孩子。

目前科學家對寨卡病毒的了解甚淺,不過他們估計,全球化以及氣候變遷是寨卡病毒得以蔓延的原因。紐約時報指,氣候變化令蚊蟲活動範圍擴闊,令經由這些蚊蟲傳播的疾病亦會因此向北蔓延。

寨卡病毒自2015年起傳入拉丁美洲,而且在巴西傳播速度極快。當局估計,去年5月至今,已經有一百五十萬名患者。研究人員指,源於非洲的寨卡病毒,可能是 在2014年世界盃期間傳入巴西。寨卡病毒研究主任瑪利亞(Ana Maria Bispo de Filippis)亦說,巴西是寨卡病毒蔓延的理想溫床,而且,巴西不會是寨卡病毒最後一個目的地。

自2015年起,寨卡病毒一直向北傳播,目前已攻陷包括墨西哥在內的十四個拉丁美洲國家,去年12月亦抵達加勒比海的波多黎各。美國疾病控制和預防中心預計,寨卡病毒會如登革熱登陸美國的路線相似,波多黎各之後會抵達佛羅里達州,然後是墨西哥灣以及夏威夷。

隨著病毒向北擴散,各國可能有需要用科學方法預防。作為全球登革熱感染率最高的國家,巴西一直深受蚊患之苦,平均每年有約一百萬人感染登革熱。為了防止登革 熱在世界盃期間爆發,巴西曾經在2014年,批准科學家以基因改造蚊隻的方法,將雄性白紋伊蚊的基因改造至有缺陷,再放走牠們與雌性交配,產出的蚊卵非常 容易於成熟期之前便夭折,減少九成繁殖率。

無論是寨卡病毒抑或是登革熱,都是經白紋伊蚊傳播。基因改造蚊隻可能可以有效減少蚊隻數目,不過但基因改造備受爭議,有人會擔心影響當地生態,這個方法未必會被所有國家接納。

 


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