低生育率
2013-10-15

香港是全球生育率最低的地區之一。很多家庭決定不生育,就算生育,都只會生一至兩個,其中一個原因是怕不夠錢養育小朋友。究竟養一個小孩,是不是真的要四百萬,我們親自問過香港第一位奧運金牌得主——-李麗珊。



珊珊說:「當初我說過的四百萬,其實只是研究出來的數字,養育過程中,我覺得不止四百萬。而且你也不會發覺自己已經付出了這麼多。衣食住行,到最後我覺得會超過四百萬,因為當你很愛鍚他們時,他們想學習什麼你就會給他們學什麼,讀大學也愈來愈貴。我女兒就讀的學校要學費,活動費用也不便宜,加上我們一家會去旅行增長見識,她們活動也不少。大女兒在學中提琴,小女兒在學小提琴,兩人都在學滑浪風帆、獨木舟、游泳,暑假更有夏令營,這樣加起來數目不小。」

如果我沒有四百萬港元,豈不是不能生育?

 珊珊回應說:「平有平養,貴有貴養。我養孩子的水平其實比上不足,比下有餘。別被四百萬的數字困住自己,你喜歡小朋友就生育吧,因應你的生活條件來養育。如果小朋友能幹,可以為他申請獎學金。如果你心態上準備好,我勸你早一點生,因為在體力方面會比較容易處理。」

 珊珊現在育有兩個女兒,分別是八歲和六歲,她說:「兩個真係夠哂數」。

 珊珊說:「體力上真的支持不了第三個孩子,養和教一個小朋友不容易。我們兩人做運動員時真的沒想過要生孩子,因為出國比賽途中,乘坐長途客機時,同機的小孩哭鬧時,我們會覺得很煩,也覺得應付不來。結婚後覺得生活上需要一些突破。」

 世界銀行資料顯示,2011年,每個香港女人平均生1.2個孩子。《經濟學人》曾經推算,如果生育率持續如此低,最後一名香港女性會在大約700年後出生,是全球最快出現女性絕種的地方之一。除了經濟能力外,還有什麼原因令女人不願生育呢?

 根據人口督導委員㑹2012年進度報告書,本地低生育率原因包括遲婚,因為遲婚會令女性生育時期縮短;其他原因則包括女性獨身情況增加、婚後首次生育時間延遲、每名女性生育次數減少,以及離婚率上升。

 生育率低,又有什麼問題呢?

 葉兆輝說:「中小學要殺校,是一個很明顯的例子。80年代,本港生育人數還有八、九萬,現在跌至四、五萬人。低生育率不是只代表社會上少了一個小朋友,更代表有很多婦女很多家庭未能達到理想子女數目,改變整個社會組成。勞動人數減少,年青人口對國家發展和未來方向很重要的。

 香港大學社工及社會行政學系教授葉兆輝指,我們的工作環境,也是導致低生育率的原因。

 葉兆輝說:「在香港,如果我們要在事業上有大成就時,我們就必須忽略家庭。但這其實這沒有需要,現在社會太過著重工作效能,覺得要一個母親在公司工作十二小時就是最好。但這樣她會沒有時間回家照顧子女,子女如因此有行為問題或其他狀況,那社會就是在另一方面付上代價。」

 那如何可以鼓勵女性多生育呢?

 葉兆輝說:「可以令工作對家庭友善一點,例如工作時間彈性一點,工作安排能遷就家庭需要。」

 外國政府又有什麼措施鼓勵生育?

 在德國,願意停工在家照顧嬰兒的父母,可以申請最多14個月的育嬰補助,父母可以同時申請,如此每人就能各得七個月補助。補助金額是人工的三分之二,每個月最高限額是1800歐元。

 此外更有嬰兒津貼,首兩胎每個月可以向德國政府領取184歐元,第三胎可以領取190歐元,第四胎之後更值錢,每一胎一個月可得215歐元,生育愈多領取金額愈多。父母可以每個月拿一次津貼,直到孩子滿18歲為止。

 在新加坡,首四胎花紅合共接近5萬元,新生嬰兒就有近2萬元的公積金保健儲蓄;除了錢以外,更有假期。在職母親有16個星期產假,新任爸爸則有1個星期侍產假。而且夫婦有了孩子後,首次申請政府組屋會有優先權;而值得一提的是,為了鼓勵生育,新加坡政府曾經在2003年支持推行一項生育宣傳運動,由一名性愛專家教導夫婦改變一些生活習慣,幫助他們產下更健康聰明的嬰兒。

 製作: 袁梓珮 林家萍

文字整理:劉善茗

專題分類:人口政策

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