基因編輯食物的發展和爭議
2018-12-04

美國加州大學細胞生物學家諾福勒解釋CRISPER的原理時形容︰「你可以想像它就如一把萬用刀,內藏一個放大鏡,它可以導引科學家找出目標DNA的位置;同時它亦有一把剪刀,可以準確將那段DNA 剪下來;最後,它有一支筆,讓人重新編寫被截斷的基因編碼。」



你可能會誤以為︰那不就是基因改造食物?事實上,「基因編輯」食物與「基因改造」食物的分別在於後者會將一種生物的DNA添加到另一種生物上,不少人都聽過科學家在玉米中注入蠍子的基因,用以抵抗蟲害——這就是典型基因改造食物的例子。大眾對食物中加插外來基因,長遠而言對物種、生態和健康會帶來的影響都抱有各種疑慮。

而基因編輯食物的例子,我們可以在日本瀨戶內海中找到。科學家吉浦康壽以基因編輯技術,移除了虎河豚胚胎中抑制食慾的基因。他指,新技術成功縮減一半養殖時間︰虎河豚由出生至養育成年,只需一年就可以了!做法有望將虎河豚這類「貴價魚」,變成人人都足以承擔的「大眾魚」。

美國康涅狄格大學植物科學教授李義在專欄文章指,「基因編輯」只是剪開食物的基因,作出修改或刪除,理論上這種過程在自然界中亦時有發生,科技只是把它變得更有效率,減少農民開發新品種所需的時間。但世界各國對這種說法的接受程度各有不同,美國農業部今年3月宣佈,不會對基因編輯食物作任何監管;但歐洲法庭則在今年7月裁定基因編輯食物與基因改造食物一樣,同樣需要接受監管。

英文諺語「You are what you eat」,中文意思是「人如其食」——你吃的東西正正反映出你是甚麼人。從不同人對「基因編輯」食物的接受程度,又會否能夠反映出我們不同的世界觀呢?

 


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