【香港家書@20200229】香港稅務學會顧問委員會主席及前會長 王銳強
2020-02-29

各位香港市民、專業會計及稅務界朋友︰

財政司司長陳茂波在星期三發表了2020/21年度財政預算案。相信大家對今年預算案提出各項措施都有不同的意見。

香港經濟過去一年飽受中美貿易摩擦、社會事件及近期新型冠狀病毒疫情的沖擊,令到不少企業面臨倒閉的危機,預算案以「撐企業、保就業、振經濟、紓民困」為大方向,動用超過1,200億元推出大規模的逆週期措施,盡力回應市民的期望,為社會各方面提供及時的援助,其中包括向全港18歲以上的香港永久性居民派發1萬元及其他一次性措施。

我理解在目前特殊艱難的經濟環境下,支援企業及紓解民困乃市民和各政黨的普遍期望。但是全民派錢或可以達到提振一下市民人心的作用,在公共財政管理的原則下,公共資源理應投放於最有需要的地方。

此外,我亦留意到,雖然政府今年提出派發現金及其他一次性紓緩措施,令預期赤字達到1,391億,佔本地生產總值4.8%,是香港歷來最高的赤字,此舉乃因應特殊經濟情況而為,香港在過去15年來以謹慎理財的原則所積累下來的財政儲備,亦足以應付目前的需要。但值得關注的是據中期財政預測顯示,經營帳目會連續五年錄得赤字,令2021/22年度起四個財政年度經營帳目每年赤字約500億元,而整體綜合帳目的赤字介乎74億元至170億元之間,赤字主要成因是政府收入未能追上開支的急劇增加。我記得在2014年長遠財政計劃工作小組的報告中,也估算到在香港人口老化及經濟動力減慢的情況下,若政府的開支增長持續超越收入增長,結構性赤字或會於10年至20年內出現。因此,我認為在未來數年,政府需要未雨綢繆,積極考慮推出適當的中期及長期措施推動經濟增長,增加政府收入及控制開支增長速度,以避免出現持續的赤字,否則,財政儲備也終會有耗盡的一日。

另一方面,香港自從1976年後已有數十年沒有全面檢討其《稅務條例》。隨著營商模式的轉變及新型經濟的崛起,政府有必要全面檢討現時的《稅務條例》,以確保條例配合現時營商環境和提供清晰及明確的指引,以吸引外國企業來港經營。全面審視稅制應包括檢視現有稅收優惠措施的有效性,以確保其有效及能切合實際商業情況。

與此同時,瞬息萬變的國際稅收環境也令香港需要考慮是否應進行根本性的稅務改革。學會尤其關注經合組織在「稅基侵蝕及利潤移轉」專案2.0中第二支柱提議的「全球最低實際稅負」將會大大降低香港現時地域來源徵稅制度和其他稅務優惠措施對跨國集團的吸引力。歐盟即將對香港的地域來源徵稅制度進行審查,零稅率或近乎零稅率地區所推行的新經濟實質要求以及其他經濟體進行的稅法變更,都推動政府需要再三考慮香港現時稅制是否具有可持續性和競爭力,及是否需要進行稅制改革。

另外,狹窄的稅基長期以來都是香港現行稅制的一個顯著特徵。由於稅基狹窄和政府財政收入受無法控制的外圍環境變化帶來的經濟波動影響,政府收入並不穩定。隨著香港人口老化,以及市民對公共房屋、教育、醫療和社會福利等各方面的需求不斷增長,政府收入不穩定的問題更令人關注。

學會認為在推動經濟發展以增加政府收入的同時,政府應該繼續探討如何擴闊香港稅基和減低香港財政收入的波動。例如,政府可以考慮於適當時機引入新種類的間接稅或徵費,並立即對香港的稅制和稅收結構進行全面檢討(包括擴大香港的稅基的可行方案),開拓新的收入來源,應對香港人口高齡化帶來的挑戰。

             王銳強

2020年2月29日

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