《十萬八千里》︰英國籲國際合作盡快開發新的抗生素
2014-07-05

英國微生物學家弗萊明在1928年,發現人類第一種抗生素──盤尼西林,人類及後相繼發現過萬種抗生素,當中200多種抗菌藥物應用於臨床醫學,使人類平均壽命延長10多年。



上世紀60至80年代,可說是抗生素的黃金時期,幾乎所有病菌都無抗藥性,更有不少人以為,人類終於戰勝了細菌。不過細菌為 了生存,會不斷求變,它們每20分鐘繁殖新一代,每一代細菌都尋找對付抗生素的方法。時至今日,抗生素已經可以殺死絕大多數普通細菌,但原先數量微小、具 有抗藥性的「超級細菌」就絕處逢生,更開始大量繁殖,佔據主導地位。

 

世界衛生組織早前發表首份全球抗藥性研究報告,根據114個國家資料,分析導致血液感染、腹瀉、肺炎、尿道感染和淋病的7種細菌。報告發現,對抗細菌的「殺手鐧」抗生素己經慢慢失去功效,像奧地利、澳洲、英國、加拿大、法國、日本等最少十國,已經出現無藥可醫的超級淋病。

 

世界衛生組織更指出,高抗藥性的「超級細菌」是全球威脅,很多原來已被人類制服的病菌,將會演化成為棘手的大災難。一旦爆發,世界各國都無可倖免。除非國際間通力合作,否則人類將會面臨毀滅性的災難。

 

世衛組織助理總幹事福田敬二警告,各國如再不控制抗生素的使用和投入資源開發新抗生素,「全球將邁向後抗生素時代,過去數十年可以醫治的普通感染或小傷口,都可能致命」。

 

在 過去30年中,每年都會出現一種新型的感染病菌。但自從1987年以來,醫藥公司就幾乎沒有研製出新品種的抗生素,因為開發一種新的抗生素一般需時10 年,但一代抗藥性細菌只需要兩年時間就可形成,抗生素的研製速度遠遠趕不上抗藥性細菌的繁殖速度,故很多藥廠已經放棄研製抗生素,寧願把資源用來研製有更 高回報的藥物。

 

美國衛生和公眾服務部去年宣布,將會支付4000萬美元予葛蘭素史克藥廠,幫助公司研發藥物,對付恐 怖分子可能使用的生物製劑和對抗生素有抗藥性的細菌。除此之外,國會亦都通過相關法規,允許藥廠將有效藥物的市場專賣權延長5年,還要求食品及藥物管理局 更快審核與批准新抗生素。

 

研製新抗生素的工作並不局限於美國。歐盟委員會去年宣布,投資9100萬歐元予15個研發 項目,重點研發新抗生素或其他替代療法包括疫苗,並探索將納米技術引入抗生素研發,解決細菌抗藥性問題。事實上,歐盟委員會過去10年已為歐盟「創新藥物 計劃」的抗藥性,研發投資8億歐元,包括葛蘭素史克和阿斯利康在內的數家歐洲大型藥廠,都加入了政府和製藥行業聯合發起的研發項目,共享資源和研究數據以 研製新抗生素。

 

而在英國,首相卡梅倫已經委派一個國際專家小組,研究如何發展新一代抗生素。這個小組將從9月開始工作,預計明年會提出建議。卡梅倫說,盤尼西林由英國微生學家發現,所以英國「帶頭」解決抗藥性細菌的問題,是再適合不過。

 

英國政府的醫療總監戴維斯教授提醒大家,如果醫生說「你不需要抗生素」,就不要堅決要求醫生開抗生素,否則,就會使病菌對抗生素產生抵制力,為子孫後代帶來嚴重禍害。

專題分類:國際追蹤

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