雙胞胎太空研究
2019-05-01

美國太空總署於2015年,找來一對太空人雙胞胎兄弟——年屆50歲的斯科特和馬克參與一個太空實驗。實驗中會讓斯科特於太空居住一年,再與留在地球的馬克比較雙方的身體狀況。



斯科特本來是一位資深太空人,不過今次的太空任務有別以前,他最重要的任務是定期進行身體檢查。在太空這段期間,他要定期做記憶力和反應力測試;並將血液、尿液和糞便樣本經太空站後,再由補給太空船送返地球讓科學家化驗。由於他們是雙胞胎,兩人有一模一樣的基因;簡單而言,當這對兄弟的基因出現變化,就等於必定是由環境影響所造成。

斯科特在2016年返回地球,科學家發現他體重變輕、視網膜變厚、認知能力減退;而最重要的是,他有部分基因受到損害,甚至變異。

其中一個轉變是斯科特體內染色體末端的端粒長度改變了。這些端粒一直被視為細胞老化的徵兆之一;一般而言,隨著年紀愈大,端粒便會愈短。不過在太空期間,斯科特的端粒就明顯長了百分之15;亦即顯示他的細胞有回復年青的跡象。

這種「返老還童」的現象似乎相當吸引,不過負責實驗的科學家就指出,不能夠因此而認為人類在太空中的壽命更長、或者重返年輕;因為當斯科特返回地球48小時後,這些端粒隨即變回正常長度,甚至加快變得更短。反而值得留意的是,斯科特在認知測試中的表現比升空前更差,返回地球後,亦出現痛症和失眠,看來要進行長途太空旅行都要再三思考對健康帶來的風險。

 


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主持:陸宇光、譚永暉、高福慧
編導:高福慧
監製:陸宇光

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